Ο Ανδρέας Κάλβος γεννήθηκε το 1792 στη Ζάκυνθο από μητέρα αρχοντοπούλα και πατέρα μικροαστό. Δέκα χρόνια αργότερα ο πατέρας του εγκαταλείπει τη σύζηγό του και μαζί με τους δύο γιούς του μετακομίζει στο Λιβόρνο. Στο έργο του Κάλβου φαίνεται καθαρά η αγάπη του για την Ελλάδα αλλά και για τη μητέρα του που στερήθηκε στα παιδικά του χρόνια. Στο Λιβόρνο αποκτά εξαιρετική μόρφωση και γράφει το πρώτο του έργο «Ύμνος στο Ναπολέοντα». Γίνεται μαθητής του Ugo Foscolo και υπό την καθοδήγησή του γράφει στα Ιταλικά τρεις τραγωδίες, Θηραμένη (1812-13), Ιππίας (1812-13) και Δαναϊδες (1815). Το 1816 μαθαίνει για το θάνατο της μητέρας του και γράφει την ωδή «Εις θάνατον».

Μαζί με το δάσκαλό του φεύγει για την Αγγλία όπου κερδίζει χρήματα ως καθηγητής ιταλικών και μεταφράζοντας στα Ιταλικά και στα Ελληνικά θρησκευτικά βιβλία. Το Μάιο του 1819 παντρεύεται την Τερέζα Τόμας η οποία πεθαίνει την ίδια χρονιά. Το 1824 εκδίδει το έργο του «Λύρα» που περιέχει 10 ωδές και είναι γραμμένο στα Ελληνικά. Στο τέλος του Ιουλίου του 1826 πηγαίνει στο Ναύπλιο και μετά στην Κέρκυρα. Το 1852 εγκαταλείπει απογοητευμένος την Ελλάδα χωρίς να έχει αναγνωριστεί η αξία του έργου του. Μετακομίζει στην Αγγλία και παντρεύεται την Charlotte Wadans. Ο μεγάλος έλληνας ποιητής πεθαίνει στις 3 Νοεμβρίου του 1869 στην Αγγλία.