Ο Ηρακλής γεννήθηκε στη Θήβα, και ήταν γιος του Δία και της Αλκμήνης, γεγονός που τον έκανε ημίθεο. Όταν ήταν ακόμα βρέφος, η Ήρα εξαιτίας της ζήλιας που έτρεφε για το Δία, έστειλε στην κούνια του Ηρακλή δύο φίδια, αλλά εκείνος τα στραγγάλισε. Εκτός από την υπεράνθρωπη δύναμή του, ήταν ιδιαίτερα έξυπνος και είχε μορφωθεί από τους καλύτερους δασκάλους. Μετά από χρόνια, προκάλεσε τον πόλεμο ανάμεσα στον Ορχομενό και τη Θήβα. Για ανταμοιβή ύστερα από την ήττα του Ορχομενού, ο βασιλιάς της Θήβας του έδωσε για γυναίκα του την κόρη του Μέγαρα με την οποία απέκτησε και τρία παιδιά. Η Ήρα όμως, που εξακολουθούσε να ζητά εκδίκηση και ζήλευε την ευτυχία του, τον οδήγησε στο φόνο της γυναίκας του και των παιδιών τους. Αναζητώντας τρόπο να συγχωρεθεί για τις πράξεις του κατέφυγε στο Μαντείο των Δελφών. Σύμφωνα με το χρησμό του Μαντείου, ο Ηρακλής για να εξιλεωθεί έπρεπε να πραγματοποιήσει τους άθλους που θα του όριζε ο Ευρυσθέας, ο βασιλιάς της Τίρυνθας. Οι άθλοι του Ηρακλή ήταν οι εξής :

  • Το λιοντάρι της Νεμέας
  • Η Λερναία Ύδρα
  • Ο Ερυμάνθιος κάπρος
  • Η Κερυνίτις έλαφος
  • Οι Στυμφαλίδες όρνιθες
  • Οι Σταύλοι του Αυγεία
  • Ο Κρητικός ταύρος
  • Τα άλογα του Διομήδη
  • Η Ζώνη της Ιππολύτης
  • Τα βόδια του Γηρυόνη
  • Ο Κέρβερος
  • Τα μήλα των Εσπερίδων

Πέρα από τους άθλους αυτούς που κατάφερε να πραγματοποιήσει, ο Ηρακλής πήρε μέρος στην Αργοναυτική εκστρατεία με αρχηγό τον Ιάσονα, ενώ αργότερα ελευθέρωσε τον Προμηθέα που είχε φυλακίσει ο Δίας για να τον τιμωρήσει που έδωσε στους ανθρώπους τη φωτιά. Ένα ακόμα κατόρθωμά του ήταν ο φόνος του Kένταυρου Νέσσου, όταν εκείνος προσπάθησε να κλέψει τη γυναίκα του, Δηιάνειρα. Ο Νέσσος πριν πεθάνει, θέλοντας να τον εκδικηθεί συμβούλεψε την Δηιάνειρα ότι για να ξανακερδίσει την αγάπη του Ηρακλή, έπρεπε να βουτήξει το χιτώνα του μέσα στο δικό του αίμα και να του το δώσει να το φορέσει. Όταν ο ήρωας φόρεσε το χιτώνα, το ύφασμα κόλλησε στο δέρμα του και οι πόνοι ήταν αφόρητοι. Προσπαθώντας να λυτρωθεί άναψε φωτιά στην κορφή του βουνού Οίτη, και έπεσε μέσα. Μετά το θάνατό του, ο Δίας του χάρισε την αθανασία, τον έκανε Θεό της δύναμης και τον πάντρεψε με την Ήβη, τη Θεά της Νιότης.