Η Μαρίκα Κοτοπούλη γεννήθηκε το 1887 στο Μεταξουργείο από γονείς ηθοποιούς. Από μικρή ηλικία ακολουθεί στις περιοδείες τον οικογενειακό θίασο ‘’ Πρόοδος’’ και λίγο αργότερα βγαίνει και στη σκηνή αναλαμβάνοντας ρόλους. Το 1903 εγκαταλείπει τον οικογενειακό θίασο για να συμμετάσχει στο Βασιλικό Θέατρο. Την εποχή εκείνη η συμμετοχή στο θίασο του Βασιλικού Θεάτρου θεωρούνταν μεγάλη τιμή, συνοδευόταν από κοινωνική αναβάθμιση και λίγοι ήταν εκείνοι που τα κατάφερναν να γίνουν δεκτοί. Ο πρώτος της ρόλος είναι ο Πουκ στο ‘’Όνειρο θερινής νυκτός’’ και της χαρίζει την πρώτη της μεγάλη επιτυχία. Ακολουθούν και άλλοι μεγάλοι ρόλοι, η Αθηνά στην ‘’Ορέστεια’’, η Ιφιγένεια στην ‘’Ιφιγένεια’’, η Βιόλα στη ‘’Δωδέκατη νύχτα’’, η Μαργαρίτα στο ‘’Φάουστ’’.

Η μεγάλη Κοτοπούλη είχε ικανότητα να παίζει κάθε θεατρικό είδος από επιθεώρηση έως αρχαία τραγωδία. Το 1908 σχηματίζει δικό της θίασο ο οποίος στεγάζεται αρχικά στο θέατρο Κοτοπούλη στην Ομόνοια και από το 1936 στο Ρεξ. Η ίδια η Κοτοπούλη θα παραμείνει σε πλήρη δράση έως το 1920 και κατόπιν θα συμμετέχει επιλεκτικά σε περιοδείες και θερινές παραστάσεις. Το 1949 συμμετέχει στην ‘’Ορέστεια’’ που οργανώνεται προς τιμήν της από το Εθνικό. Η μεγάλη ελληνίδα ηθοποιός πέθανε το 1954, άφησε όμως μεγάλη κληρονομιά στο θέατρο το οποίο υπηρέτησε με πάθος.