Ο πατέρας της Ελληνικής φιλοσοφίας και ένας από τους επτά σοφούς της αρχαιότητας γεννήθηκε στη Μίλητο της Μ. Ασίας το 640 π.Χ. Καταγόταν από ευκατάστατη οικογένεια, γεγονός που του έδωσε την ευκαιρία να αποκτήσει πλούσια μόρφωση και να ταξιδέψει σε πολλά μέρη. Ασχολήθηκε με τη φιλοσοφία, την αστρονομία, , τη μηχανική, τη φυσική και τα μαθηματικά και ήταν ο ιδρυτής της Ιωνικής φυσικής φιλοσοφίας. Βασικό σημείο της φιλοσοφίας του ήταν το ότι η γη είναι ένας επίπεδος δίσκος που επιπλέει στο νερό, το οποίο αποτελεί και το αρχικό στοιχείο της προέλευσης του κόσμου.